Apple en het post-PC tijdperk

Laat ik beginnen met te verklaren dat het voor mij erg belangrijk is om neutraal naar ICT gerelateerde leveranciers te kijken, zolang ik dat doe kan ik optimaal onderhandelen. Dat betekent echter niet dat je niet onder de indruk mag zijn van hoe specifieke leveranciers werken.

De afgelopen dagen heb ik vol verbazing en verwondering in 2 etappes gekeken naar het lancerings event van de iPad 2. Steve Jobs was hiervoor speciaal van ziekte verlof gekomen en wat een show zet hij daar neer!

Wat is het toch knap dat je er als bedrijf in kan slagen om niet alleen interessante, innovatieve, grensverleggende producten te lanceren, maar dat je daarnaast ook marketing bedrijft op een niveau dat bijna ongeëvenaard is. Niet vreemd dus dat zij net voor de 4e keer op rij zijn gekozen tot het meest bewonderde bedrijf ter wereld.  

Terug naar het event…

Het was van te voren wel bekend dat dit event georganiseerd werd om de iPad 2 aan te kondigen. De grootste verassing was misschien wel dat Steve Jobs zelf de aankondiging deed. Toen hij het podium betrad kreeg hij een enorm applaus van de aanwezigen, indrukwekkend. Vervolgens barstte hij los. In 3 minuten tijd werden er wat aankondigingen gedaan over iBooks en werden er cijfers van de verschillende stores gepresenteerd. Snel nog wat cijfers over de iPhone (100 miljoen verkocht) en toen kwam de slide waar het allemaal om draaide:

“Apple’s third post-PC blockbuster”.

Inderdaad, post-PC. Niet de iPad 2 was het thema, maar post-PC. De iPod werd het eerste post-PC device genoemd, de iPhone het tweede en de iPad het derde.

In iets meer dan een uur liet Steve Jobs haar concurrenten en de rest van de wereld zien waar zij de komende tijd naartoe gaan. Er werden films getoond over het gebruik van de iPad, er werd wat minachtend gesproken over concurrenten. En de iPad 2 werd aangekondigd. De iPad 2 is een waanzinnige apparaat. Smaller en sneller dan de iPad. En steeds weer dat post-PC. Als Jobs het niet hardop zei, dan was wel duidelijk dat hij het dacht.

De iPad 2 heeft overigens een waanzinnige cover met magneten (vanaf minuut 25 te zien). Een prachtig design. De manier waarop Steve Jobs hierover praatte, het filmpje dat hij liet zien en het gadget gehalte maakte bij mij een enorme koop behoefte los. Knap 🙂

IOS 4.3 specs werden snel even aan de zaal mede gedeeld, ook dat is weer een stap vooruit.

Vervolgens werd Photo Booth en FaceTime gedemonstreerd. Nieuwe Apps, waarmee je dankzij de ingebouwde camera’s in de iPad 2 enorm veel plezier kan hebben. Hiermee wordt de iPad een enorm interactief device. Rond minuut 34 begint een demo van Photo Booth.

Tot slot werd er een aantal Apps gedemonstreerd die de iPad completeren. iMovie en GarageBand. Succesnummers van de Mac, die naar de iPad zijn gebracht. Uiteraard met volledige integratie met de Mac.

Allemaal Apps die, als het aan Apple ligt, een nieuw tijdperk gaan inluiden van hoe wij omgaan met de computer als device. Foto’s bewerken, video’s bewerken, muziek maken, stuk voor stuk apps om te produceren. En dat terwijl men van de iPad altijd zei dat het vooral een device was om mee te consumeren. Met FaceTime wordt het ook nog eens enorm interactief.

Steeds maar weer kwam Jobs terug op het gewicht en hoe dun het apparaat is. Post-PC. Geen grote, zware, dikke machines meer. Maar een dunne tablet met waanzinnige specs, de batterij gaat 10 uur mee. Het draait eigenlijk niet eens om die specs, het draait om de ultieme ervaring van de consument. Dat is volgens mij de kant die Apple opgaat in het post-PC tijdperk. Het bieden van de ultieme gebruikservaring.

Het is duidelijk dat Apple met de lancering van iPad 2 meteen weer een enorme voorsprong neemt op de concurrenten, maar dat is niet slecht. Dit zal leiden tot innovatie en wellicht ook tot prijsdalingen van andere devices. Samsung kondigde meteen al aan dat ze hard zullen moeten werken om de strijd aan te gaan en dat de prijs wellicht ook omlaag moet. Van dit soort ontwikkelingen profiteren we dus uiteindelijk allemaal.

Voor nu ga ik in ieder geval het post-PC begrip op me in laten werken. En natuurlijk ga ik de komende tijd mijzelf proberen te overtuigen dat we toch echt een 2e iPad nodig hebben in huis. Een 2e iPad? Nee, een iPad 2!

P.S. Als je in één minuut het event wil zien, klik dan hier.

Advertisements

De eerste Microsoft winkel

Eind vorig jaar opende in Bellevue (een voorstad van Seattle en om de hoek van Redmond waar Microsoft haar hoofdkantoor heeft) de eerste Microsoft Store. De opening werd verricht door Steve Ballmer zelf.

De store is het antwoord van Microsoft op de kritiek uit de markt en van aandeelhouders dat zij niet “sexy” zouden zijn.

Drie winkels naast een Apple store hebben ze nu hun eigen store geopend. De eerste winkel die alleen maar Microsoft gerelateerde producten verkoopt, maar ook veel service biedt.

Gisteren had ik eindelijk de kans hier even langs te lopen en ik zal heel eerlijk zijn: Microsoft is geslaagd in haar opzet!

Deze winkel is absoluut sexy. Er is duidelijk goed gekeken naar Apple winkels, maar waarom zou je dat ook niet doen. Dat concept heeft zichzelf bewezen. Microsoft gaat echter een stap verder door, waar Apple stores voornamelijk “wit” zijn, met veel kleuren te werken.

Zie hieronder een “360 graden” filmpje, gemaakt met mijn IPhone… 🙂

Overigens viel het me op dat de Apple store (3 winkels ernaast) als antwoord haar etalage ietwat heeft aangepast. Ziet er mooi uit. Zo zie je maar weer dat concurrentie alleen maar goed is en tot vooruitgang leidt!