The WoW starts now

Een paar jaar geleden verraste Microsoft ons met deze slogan rondom de introductie van Windows Vista. Een achteraf gezien verkeerde keuze, die door hun gelukkig meer dan goed gemaakt is met de introductie van Windows7. Een paar jaar daarvoor hadden we ook al een keer een andere mooie oneliner gehoord toen Jos Staatsen (kent u hem nog ?)  zei: “We gaan iets nieuws doen…” Nieuw was Sport7 zeker, de 7 was in dit geval echter geen garantie voor succes.

Lopend over de BETT moest ik opeens aan deze beide slogans denken. Al jaren kom ik hier en al jaren heb ik het idee dat ik steeds weer naar dezelfde dingen kijk. Dit jaar zie ik opeens een verschuiving. De evolutie van de smartboards en touchscreens zorgt ervoor dat er echt veranderingen plaats kunnen gaan vinden. Alles wordt opeens multi-touch, wat niets meer betekent dat dat je met meerdere (kinder) handen tegelijk op het scherm/board bezig kan zijn. Mijn kinderen spelen op de iPad al een spel waarin ze tegen elkaar kunnen sleeën. Meerdere handen op de iPad en alles werkt. De mogelijkheden die ik zie in de klas zijn eindeloos. Eindelijk krijg je de kans om echt interactief aan de slag te gaan. “Kom maar bij het bord staan en leef je uit!”

Wij, als softwarelicentie partij, zien dat softwareleveranciers hier ook massaal op inspelen. Er komen meer en meer leuke programma’s waarmee je, zowel op je eigen touch/tablet pc als op een smartboard, lekker creatief bezig kan zijn. Het mooie is dat al deze programma’s vooral bezig zijn met beelden. Het ziet er vreselijk intuïtief uit, waardoor taalbarrières helemaal weg vallen. Waar het voor de Nederlandse markt, zeker in het Primair-en Voortgezet Onderwijs, altijd een vereist was dat software gelokaliseerd was, is dit probleem met de nieuwe programma’s wat mij betreft van tafel. Als ik zie hoe mijn 4-jarige dochter met de iPad speelt dan is zij het levend bewijs dat taal voor haar geen issue is. De plaatjes zeggen genoeg, zij vindt zelf haar weg en leert ondertussen ook nog heel erg veel.

The WoW starts now dacht ik dus opeens toen ik over de BETT liep. We gaan echt stappen maken. Tegelijkertijd hoopte ik meteen dat onderwijzend Nederland denkt: “We gaan iets nieuws doen!” Zodra dat gebeurt ben ik ervan overtuigd dat er een wereld vol creativiteit in de klas open gaat.

BETT 2011, druk maar boordevol energie

Al jaren ga ik in januari naar de BETT, www.bettshow.com, in Londen. De BETT noemt zichzelf “the largest education technology exhibition in the world” en daar zouden ze best wel eens gelijk in kunnen hebben. Voor SLBdiensten en Slim is het een belangrijke, terugkerende week.

In de oude hallen van Olympia (kijk hier voor een stukje geschiedenis http://bit.ly/gHRJLh) wordt de bezoeker van de BETT een aantal dagen overladen door een enorm geweld van leveranciers die uit alle macht proberen de aandacht van de voorbijganger te trekken. Persoonlijk vind ik dat er iets teveel over de producten wordt gepresenteerd en te weinig over de praktische toepassing in de klas. Gelukkig zijn er ook leveranciers voor wie dit helemaal niet geldt. Twee grote hallen, vol met enorme stands, prachtig om te zien. Daarnaast hebben beide hallen een galerij op de eerste verdieping. Hier staan veelal kleine leveranciers met de meest innovatieve producten. Wil je inspiratie op doen loop hier dan dus zeker even langs. Kijk hier voor een impressie van de BETT 2010 

Tussen al deze stands, duizenden bezoekers, een “wall of sound” van bezoekers en presentatoren loop ik elk jaar rond, samen met collega’s van SURFdiensten en APS IT-diensten. We kijken naar nieuwe producten en naar wat de leveranciers, die wij al aanbieden, voor nieuwe toepassingen te bieden hebben. Het is een feit dat het Engelstalig onderwijs een stuk groter is dan het Nederlands onderwijs. Nieuwe producten komen dan ook vaak eerder in het Engels beschikbaar. De BETT geeft op dit gebied een goed beeld.

Naast rondlopen hebben wij afspraken met leveranciers. Heel veel afspraken. Zoals eerder gezegd, we hebben hier te maken met “the largest education technology exhibition in the world”. Ook de leveranciers zien dat. De meeste van deze partijen zijn Amerikaanse bedrijven. Hun bazen of educatiemanagers komen niet zo snel hun eigen land uit. Eén keer per jaar vliegen ze echter massaal naar dezelfde plek, de BETT. Wij maken hier gebruik van door tijdens de BETT drie dagen lang afspraken met deze mensen te maken. Vaak inhoudelijk, maar misschien nog wel vaker puur als relatiemanagement. Drie avonden hebben we recepties en diners met leveranciers, drie dagen wordt er gelunched. Vorig jaar hadden we samen met SURFdiensten en APS IT-diensten ongeveer 23 afspraken in 3 dagen. Dit jaar zal het niet veel minder zijn.

Steeds lichten we de specifieke Nederlandse situatie weer toe. Waarom zijn wij zo uniek, waarom vinden wij dat de prijs toch echt omlaag kan en waarom moeten we nu toch echt eindelijk eens aan de slag. Telkens zetten we ons beste been voor en zorgen we dat we overal prominent aanwezig zijn, maar ook dat we vooral als hele gezellige mensen gezien worden. Want geloof me, als het puntje bij paaltje komt dan moet men het ons ook gunnen. En gunnen heeft vaak weinig met omzet, kosten of winst te maken. Op de BETT ben ik dus altijd veel bezig met de gunfactor van ICT in het Nederlandse onderwijs naar een (nog 🙂 ) hoger niveau te brengen.

Dit jaar heb ik drie lunches en ga ik drie keer uit eten, maar ach, eten moet je toch. Daaromheen heb ik nog zo’n 4 afspraken en de dag voor de BETT ben ik door Apple uitgenodigd om hun visie te horen over “trends in education, opportunities and challenges”. Kortom, het is weer een aardig druk bezette week. Wel een week waar ik, door alle nieuwe ontwikkelingen op ICT gebied, jaarlijkse ontmoetingen met Amerikaanse leveranciers, elkaar weer even zien en bijpraten, erg veel energie en inspiratie uithaal.

Kortom, ik heb er weer zin in om morgen het vliegtuig in te stappen richting Londen!