The CSBA Conference

DirAction USA Booth at CSBALast week DirAction USA exhibited at the California School Boards Association (CSBA) Annual Education Conference and Trade Show in San Francisco. It always gives us a positive vibe to get out in the field and talk to educators and board members. Everyone seems to be working on the same goal; Improving education and the future of our children.

We were surprised by the number of schools that were looking to implement laptops and tablets into their curriculum. It looks like the majority of schools is working towards the goal of one device per child. Everyone does it at their own pace, but it was clear that a lot of things were happening. Continue reading

This Is IT!

Tja, hoe zullen we dit nu eens insteken…? Wellicht is de directe manier de beste.

Ik vertrek!

En niet alleen ik. Nee, onder mijn arm neem ik mijn hele familie mee. Waarheen? Naar de Verenigde Staten. Naar Sunnyvale, Californië, midden in Silicon Valley om precies te zijn.

Buitenlands avontuur heeft altijd al in mij gezeten. Tijdens mijn studie heb ik een half jaar in Londen gestudeerd, de buitenlandse reizen voor mijn werk heb ik altijd fantastisch gevonden. Nu kwam opeens de mogelijkheid voorbij om in het buitenland aan het werk te gaan. Een mogelijkheid die ik met 2 handen vastpak.

Zal ik Nederland dan niet missen? Zeker wel! Ik werk inmiddels al 8,5 jaar met zeer veel plezier bij SLBdiensten en Slim. Heb het bedrijf zien groeien, ben verhuisd naar een fantastisch nieuw kantoor, ben in staat geweest baanbrekende overeenkomsten af te sluiten en geniet van de mensen met wie ik werk. Het Nederlandse onderwijs is een geweldige wereld om in te werken. Onze partners SURFdiensten, APS IT-diensten zal ik missen. Daarnaast wonen we heerlijk in Den Haag, sta ik met veel plezier langs de lijn op het hockeyveld en fiets ik heerlijk met een vast groepje door Zuid-Holland. En toch… Toch gaan we ervoor?

Het avontuur lonkt. In zakelijk opzicht is dit voor mij een interessante stap. Ik krijg de kans een jong bedrijf te laten groeien. Alles dat ik de afgelopen 8,5 jaar als 2e man heb meegemaakt, mag (of moet) ik nu opeens zelf doen. Spannend, leuk en wellicht ook eng. Ik ben er echter van overtuigd dat ik het kan, dus doe ik het.

Het avontuur lonkt zeker ook op persoonlijk gebied. De uitdaging voor Barbara, de 3 dametjes en mij is enorm. De kans om eens iets anders van de wereld te zien, een andere cultuur, de natuur en het klimaat wilden wij onze dochters niet onthouden. Hetgeen wij gaan zien zullen ze ons nooit meer afnemen. Natuurlijk wordt het niet allemaal even leuk. De kinderen zullen moeite hebben met de taal, ze zullen nieuwe vrienden moeten maken en moeten wennen aan de cultuur. Ook wij zullen tegen barrières aanlopen. En toch, toch gaan we ervoor. Er stonden namelijk veel meer plussen dan minnen op ons lijstje.

1 maart ga ik in de VS aan de slag, 24 februari is mijn laatste werkdag. Pas aan het einde van het schooljaar komen Barbara en de kinderen naar Sunnyvale. Een paar eenzame maanden dus, aan beide kanten van de Oceaan…

En toch 🙂

Kortom, zoals de titel al zegt “this is it”. Gelukkig hebben we nog dit blog, Twitter, Facebook, Skype en e-mail. Echt weg ben je tegenwoordig nooit meer. Maar elkaar even zien op een (onderwijs)conferentie, tijdens een vergadering, langs het hockeyveld of op de fiets is er even niet meer bij.

We houden contact!

Oh ja, als je wil weten waar ik aan de slag ga, kijk dan even bij DiractionUSA.

Als je meer wilt lezen over onze belevenissen volg dan ook het blog van Barbara, StorkfamilygoesUSA.

San Francisco

Laat ik maar meteen met de conclusie beginnen, wat een fantastische stad is dit!

Nadat we een paar dagen flink doorgewerkt hebben was het zaterdag tijd om te genieten van de stad. Adobe had ons uitgenodigd voor een fietstocht. Symantec was ook nog zeer bereid om leuke dingen te doen. Daarnaast wilden wij zelf ook nog wat rondwandelen. Veel gezien, bereid je dus maar voor op een lang verhaal 🙂

San Francisco by Bike

Absoluut een aanrader! Wij hadden het geluk dat het mooi weer was, ideaal dus voor een tocht langs de baai, over de Golden Gate Bridge met eindpunt in Sausalito. Van daaruit met de Ferry terug. De afstand van het ritje stelt niets voor, zo’n 15km. Wij hadden er echter ook een gids bij die ons continu de mooiste plekken liet zien en veel over de geschiedenis vertelde. We fietsten onder andere langs het Palace of Fine Arts, dat gebouwd is voor de wereldtentoonstelling van 1915. Een prachtig gebouw. Vanaf verschillende punten aan het water werd verteld over de geschiedenis van de brug. Iedereen kent hem van de plaatjes, we kunnen hem allemaal waarschijnlijk blindelings tekenen. En toch blijft het iets waar je je ogen niet vanaf kan houden. Als je hier woont zal het vast verdwijnen. Ik woon al mijn hele leven in Den Haag, ik zie ook niet meer dat er een prachtig kasteel midden in de stad ligt… Maar voor ons was de aantrekkingskracht enorm. We konden dus ook niet wachten tot we hem gingen beklimmen.

Een beklimming die overigens redelijk mee valt, vanaf het water door het bos even stijl omhoog en je zit al snel op gelijke hoogte met de brug. We waren van te voren gewaarschuwd voor het smalle fietspad en de drukte van racefietser. Niet normaal zoveel als er hier gefietst wordt. Ze schieten je keihard voorbij, ronduit gevaarlijk.

Het fietsen over de brug was super. Het uitzicht is fantastisch. Tegelijkertijd valt op dat er helemaal geen hoog hek is. Gemiddeld plegen er dan ook 2 mensen per maand zelfmoord op deze plek. Er staan op verschillende plekken borden waarmee ze proberen de springers tegen te houden. Geen idee of dat werkt.

Aan de andere kant van de brug kan je er vervolgens voor kiezen om nog wat heuvels te beklimmen of af te dalen richting Sausalito. Wij hebben dat laatste gedaan. Met een paar haarspeldbochten ben je weer op de hoogte van het water. Na nog een kort heuveltje tussendoor kijk je van boven op Sausalito. Een prachtige plaats aan het water. Veel winkels en restaurants aan het water. Aangezien de zon al de hele dag voluit scheen was het er erg gezellig. Aanrader om te bezoeken!

Na een goede lunch pak je vervolgens de boot terug naar San Francisco. Mooie tocht die je langs Alcatraz voert. Nog zo’n “landmark” die je eigenlijk wel kent. Van dichtbij is het toch anders :). De boot legt aan bij Pier 39 in Fishermans Wharf, hier liggen de zeeleeuwen lekker op flonders toe te kijken.

Zoals ik al zei, absoluut een aanrader om dit te doen. Het mooie weer maakte dit extra lekker, doe het niet als je geen goed zicht hebt. Juist de uitzichten maken dit een prachtige trip.

Lombard Street

In het kader van het trainen voor Alpe d’HuZes had ik bedacht dat het een goed idee was om samen met Jan Bakker (SURFdiensten en mede Alpe d’HuZesser) nog even een mooie heuvel te beklimmen in San Francisco. Dit alles met het doel om Lombard Street, “the most crookedest street in the world” per fiets af te dalen. Als je wel eens in San Francisco geweest bent dan weet je dat de heuvels best steil zijn. De weg naar het begin van Lombard Street was echter extreem stijl. Het hellingspercentage van Hyde Street is namelijk 21%. De Keutenberg in Limburg is veel minder steil. De Eyserbosweg heeft een heel klein stukje van 23%, maar dan hebben we het over enkele tientallen meters. De klim naar het begin van Lombard Street was echter zo’n 600 meter continu 21%, op een redelijk normale fiets.

Het goede nieuws was dat ik zonder afstappen bovenkwam, maar zoals op het filmpje te horen is ging het niet vanzelf… Naar beneden fietsen op Lombard Street was een mooie ervaring. Ik denk eerlijk gezegd niet dat hier vaak mensen naar beneden fietsen, laat staan Nederlanders. De kans dat ze het vervolgens filmen lijkt me ook niet groot 🙂

 

 

Fishermans Wharf

Tja, wat zullen we hier eens van zeggen. Je moet het een keer gezien hebben, je moet er ook zeker langs. Maar, toeristischer dan dit zal het niet snel worden. Als het lekker weer is is het in ieder geval heerlijk om hier rond te lopen en je ogen uit te kijken naar al het goeds dat de VS te bieden heeft 🙂

’s Avonds zijn we nog met Jacco en Erwin van Symantec gaan eten. Ook al ben ik pas over een paar dagen jarig vonden zij het nodig om mij alvast te feliciteren. Top!

Al met al een topdag met mooie indrukken. Aan het eind van de dag werden we nog even verrast doordat iemand het nodig vond om opeens vanaf de rechterbaan een U-turn te maken, terwijl wij er naast zaten. Onze taxichauffeur was niet in staat om een aanrijding te voorkomen. Gelukkig kwamen wij er zonder kleerscheuren vanaf. Toonde voor mij aan dat die fiets zo gek nog niet was…

Adobe in San Jose

Het laatste bezoek tijdens onze “Silicon Valley Trip” was aan het hoofdkantoor van Adobe in San Jose. Samen met onze Benelux Adobe contactpersoon Katrijn, vertrokken we om iets over zeven naar San Jose. We werden daar ontvangen in het Customer Briefing Center, in een mooie ruimte met een grote vergadertafel en een groot scherm voor presentaties.

De agenda voor de dag hadden we een paar weken geleden al gekregen, gisteren kreeg ik echter pas door hoe indrukwekkend de lijst met mensen was met wie we zouden spreken.

De hoogste baas van Adobe, Shantanu Narayen was helaas vanwege vakantie niet aanwezig. Het bleek dat hij er anders bij gezeten zou hebben. De tweede man van Adobe heette ons dus welkom en vertelde uitgebreid over de strategie van Adobe voor de komende jaren.

Hij begon met wat algemene informatie over Adobe:

  • Opgericht in 1982, meer dan 9.000 werknemers
  • Adobe doneert minimaal 1% van hun net income aan goede doelen
  • “#42 on Fortune’s “100 Best companies to Work for” list in 2010”
  • Kantoren in 39 landen
  • Educatie is de meest belangrijke pilaar binnen Adobe.

 

Belangrijke focuspunten voor Adobe zijn de volledige integratie van al hun producten en het zorgen dat alles op meerdere schermen werkt. Hij sprak van een “Multiscreen explosion”, het laatste kwartaal zijn er voor het eerst meer smartphones verkocht dan pc’s. De verwachting is dat in de loop van 2011 het punt bereikt wordt dat er meer mobiel geïnternet wordt dan via de pc. Dit is een belangrijk gegeven voor de strategie van Adobe.

Adobe wil het leven van ontwerpers zo makkelijk mogelijk maken door ernaar te streven dat ontwerpers maar 1x iets hoeven te maken, dat vervolgens op verschillende schermformaten (mobiel of pc), op verschillende besturingssystemen en in verschillende browsers te bekijken is. Een product dat Adobe nu al heeft dat hieraan bijdraagt is het BrowserLab (kijk hier voor demo). Hiermee kan je op een simpele manier kijken hoe je site er in verschillende typen /versies browsers uitziet.

Hij ging daarnaast uitgebreid in op de verschillende manieren waarop zij de markt benaderen. Al met al een interessant verhaal.

Tijdens de lunch hebben we gesproken met Ann Lewness, zij is wereldwijd verantwoordelijk voor de marketing van alle Adobe producten. Aan haar hebben we aangegeven wat wij denken dat Adobe in Nederland zou moeten doen om het onderwijs op de beste manier van informatie te voorzien. Ze was duidelijk op de hoogte van wie we waren en stond open voor veel van onze ideeën.

Aan het eind hebben we meer dan een uur gesproken met de verantwoordelijke voor CS Web en Design. Hij gaf aan dat het een misverstand is om te denken dat Adobe zich voorname op Flash richt. HTML5 is ook erg belangrijk voor hun. Ook hij sprak weer over de “multiple screens”. Je wilt als website bouwer nu eenmaal dat je site op alle devices goed te zien is. Interactiviteit speelt ook een belangrijke rol in de ontwikkeling van nieuwe producten. Hoe kunnen ze hun klanten helpen om mooie producten te realiseren, waarmee ze content te gelde kunnen maken? Via een nieuwe oplossing, de Digital Publishing Suite kunnen er digitale magazines gemaakt worden voor onder andere de iPad.

Al met al hebben we gedurende de dag alleen maar met mensen uit de allerhoogste regionen van Adobe gesproken.

Uit het feit dat zij tijd voor ons vrij maken blijkt dat zij de relatie met ons erg belangrijk vinden. Zoals de wereldwijd verantwoordelijke voor K-12 (PO, VO en soms ook MBO) zei: “We have a unique partnership in the Netherlands, we could not do this anywhere else. The reason we can do this is because of you”.

Aan het eind van de dag kregen we een rondleiding van degene die het team aanstuurt dat verantwoordelijk is voor het kantoorpand. Dit Adobe pand verschilt enorm van het pand in San Francisco (zie mijn blog hierover). Hier geen open werkplekken, maar smalle gangen met kleine kantoortjes. Ook hier weer alle faciliteiten voor de werknemers. Het kantoor bestaat uit 3 torens. Op het binnenterrein tussen de torens ligt een basketbalveld. Eén van de torens herbergt een enorme fitness ruimte. Veel spinfietsen, elke dag zijn er spinklassen. Maar ook allerlei andere fitness apparaten. Uiteraard ook hier de mogelijkheid om je kleren te wassen. Er is dus geen enkele reden om nog naar huis te gaan :).

Kijk hieronder naar een foto impressie van het Adobe kantoor.

Op een gegeven moment vroeg onze gids of er nog iets was dat we wilden zien. Het kantoor van Shantanu (de CEO van Adobe),zeiden wij. Dat was geen probleem. Op naar de bovenste verdieping van het gebouw dus.

Wij hebben altijd al begrepen dat de hoogste baas van dit bedrijf met beide benen op de grond staat. Uit zijn kantoor blijkt dat ook helemaal. Een klein kantoor met een klein vergadertafeltje en een bureau is alles wat hij nodig heeft. Geen luxe stoelen, niet eenspeciaal bureau. Gewoon meedoen met de rest. Vervolgens kregen we de boardroom nog te zien. Al met al dus een zeer uitgebreide rondleiding die ook weer een duidelijk beeld gaf van dit bedrijf.

Volgende stop op leveranciersgebied is Microsoft in Seattle, eerst hebben we echter nog een social event met Adobe. Op zaterdagochtend gaan we namelijk een fietstocht maken over de Golden Gate Bridge. Kijk hier vast voor de eerste beelden.

Adobe in San Francisco

Na een vlucht zonder vertraging waren we mooi op tijd voor de afspraak met Adobe.

Als we even een stap terug doen in de tijd dan weten een aantal mensen wellicht nog dat Adobe in 2005 Macromedia overgenomen heeft. Voor bedrijven zoals SLBdiensten, die zich puur focussen op licenties, zijn dit altijd zeer ingewikkelde processen. De licentiemodellen van de twee bedrijven leken volstrekt niet op elkaar. Macromedia heeft altijd wat meer flexibiliteit gehad dan Adobe. In dit geval werd die flexibiliteit in eerste instantie door Adobe afgeschaft. Dankzij lang aandringen vanuit Nederland is het ons gelukt om de flexibiliteit, in ieder geval voor het Nederlandse onderwijs, weer terug te krijgen. Adobe ziet dat dit werkt, vandaar dat we nu dus een zeer goede relatie hebben en zeer hartelijk worden ontvangen hier in de VS.

Waarom dit stukje geschiedenis? Dat heeft te maken met het feit dat het Adobe kantoor in San Francisco een oud Macromedia kantoor is. De oude Macromedia cultuur van flexibiliteit en creativiteit waart hier nog rond. Zoals op de foto’s te zien is is het een bakstenen pand. Voor ons niets bijzonders, hier in de VS zie je dat echter niet vaak. Van binnen allemaal ruw afgewerkt hout, met veel industriële elementen. Een zeer grote koffiecorner en een groot restaurant maken het helemaal af. Vanuit een ooghoek zag ik ook nog ergens wasmachines staan. Bedrijven in de VS hebben al lang geleden bedacht dat het, vanuit het oogpunt van productiviteit, handig is als mensen op kantoor hun kleren kunnen laten wassen. Hoe minder ze thuis hoeven te doen, hoe meer ze op kantoor zijn…

Deze sfeer is ook duidelijk voelbaar bij de mensen met wie wij werken. Stuk voor stuk harde werkers, maar tegelijkertijd ook bereid om “out of the box” te denken en op creatieve wijze het Nederlandse onderwijs optimaal te bedienen.

Na het overleg zijn we met hun naar de Adobe stamkroeg gegaan. Er was een speciale Adobe avond (volgens mij hebben ze dat meerdere keren per week 🙂 ) en het zat dus vol met Adobe mensen. Het hele team dat wereldwijd verantwoordelijk is voor Flash, inclusief de “baas” van Flash. Zat naast ons. Grote hilariteit toen hij, door een meisje die een nieuw drankje promootte, opeens een iPad in zijn handen gedrukt kreeg. De iPad is nu eenmaal niet Adobe’s grootste vriend…  

Al met al een succesvolle eerste dag. Goed voor de contacten en de relaties. Op naar dag 2, Symantec!