Adobe in San Francisco

Na een vlucht zonder vertraging waren we mooi op tijd voor de afspraak met Adobe.

Als we even een stap terug doen in de tijd dan weten een aantal mensen wellicht nog dat Adobe in 2005 Macromedia overgenomen heeft. Voor bedrijven zoals SLBdiensten, die zich puur focussen op licenties, zijn dit altijd zeer ingewikkelde processen. De licentiemodellen van de twee bedrijven leken volstrekt niet op elkaar. Macromedia heeft altijd wat meer flexibiliteit gehad dan Adobe. In dit geval werd die flexibiliteit in eerste instantie door Adobe afgeschaft. Dankzij lang aandringen vanuit Nederland is het ons gelukt om de flexibiliteit, in ieder geval voor het Nederlandse onderwijs, weer terug te krijgen. Adobe ziet dat dit werkt, vandaar dat we nu dus een zeer goede relatie hebben en zeer hartelijk worden ontvangen hier in de VS.

Waarom dit stukje geschiedenis? Dat heeft te maken met het feit dat het Adobe kantoor in San Francisco een oud Macromedia kantoor is. De oude Macromedia cultuur van flexibiliteit en creativiteit waart hier nog rond. Zoals op de foto’s te zien is is het een bakstenen pand. Voor ons niets bijzonders, hier in de VS zie je dat echter niet vaak. Van binnen allemaal ruw afgewerkt hout, met veel industriële elementen. Een zeer grote koffiecorner en een groot restaurant maken het helemaal af. Vanuit een ooghoek zag ik ook nog ergens wasmachines staan. Bedrijven in de VS hebben al lang geleden bedacht dat het, vanuit het oogpunt van productiviteit, handig is als mensen op kantoor hun kleren kunnen laten wassen. Hoe minder ze thuis hoeven te doen, hoe meer ze op kantoor zijn…

Deze sfeer is ook duidelijk voelbaar bij de mensen met wie wij werken. Stuk voor stuk harde werkers, maar tegelijkertijd ook bereid om “out of the box” te denken en op creatieve wijze het Nederlandse onderwijs optimaal te bedienen.

Na het overleg zijn we met hun naar de Adobe stamkroeg gegaan. Er was een speciale Adobe avond (volgens mij hebben ze dat meerdere keren per week 🙂 ) en het zat dus vol met Adobe mensen. Het hele team dat wereldwijd verantwoordelijk is voor Flash, inclusief de “baas” van Flash. Zat naast ons. Grote hilariteit toen hij, door een meisje die een nieuw drankje promootte, opeens een iPad in zijn handen gedrukt kreeg. De iPad is nu eenmaal niet Adobe’s grootste vriend…  

Al met al een succesvolle eerste dag. Goed voor de contacten en de relaties. Op naar dag 2, Symantec!

Silicon Valley

Silicon Valley is een high-tech industriegebied in Santa Clara Valley, ten zuiden van de Baai van San Francisco in Californië.

 

De naam Silicon Valley komt van het element silicium, omdat dit element in de chips voor allerlei technische toepassingen voorkomt. Het gebied wordt namelijk gekenmerkt door een hoge concentratie van computergerelateerde bedrijven.

 

Enkele bekende bedrijven die hun hoofdkwartier in het gebied hebben zijn Apple, Hewlett-Packard, Intel, Sun Microsystems, eBay, Google Inc., AMD en McAfee. Ook zijn er enkele universiteiten.

 

‘Silicon Valley’ is een gevleugelde uitdrukking geworden voor andere plaatsen ter wereld die bekend staan om hun concentratie van hoogtechnologische industrie, zoals Bangalore (het ‘Indiase Silicon Valley’), Flanders Language Valley (het ‘Vlaamse Silicon Valley’) en Sophia Antipolis bij Valbonne, het zuid-Franse Telecom Valley.

 

Het bovenstaande is wat de Nederlandse Wikipedia over Silicon Valley te melden heeft. Niet echt heel veel dus. De Engelstalige Wikipedia pakt overigens wel stevig uit. 

Volgende week ga ik hier, samen met collega’s van SURFdiensten en APS IT-diensten, een paar dagen naartoe. We hebben gesprekken op het hoofdkantoor van Symantec en Adobe. Ze komen niet voor in de opsomming van Wikipedia NL, maar ik vind het toch geen kleine bedrijven.

Vooralsnog doet het, voor mij, magische en geheimzinnige achter de term “Silicon Valley” haar eer aan. Wij zijn de afgelopen weken gescreend door beveiligingsbedrijven en hebben meerdere geheimhoudingsverklaringen moeten tekenen. Kortom, het is duidelijk dat we extreem dicht bij de bron zitten. Een bron die veel waarde hecht aan het binnenshuis houden van informatie.

Ik zal via Twitter en via dit blog verslag doen van mijn belevenissen daar. Niet inhoudelijk, maar wel qua indrukken en het “toerist” gevoel. Want als ICT-liefhebber zal ik toch zeker als een toerist mijn camera in de aanslag hebben om al die hoofdkantoren vast te leggen.

Wil je een iets beter beeld hebben van de bedrijven in Silicon Valley dan kan je met een vergrootglas het onderstaande plaatje bekijken. Of kijk even naar deze completere opsomming

BETT 2011, druk maar boordevol energie

Al jaren ga ik in januari naar de BETT, www.bettshow.com, in Londen. De BETT noemt zichzelf “the largest education technology exhibition in the world” en daar zouden ze best wel eens gelijk in kunnen hebben. Voor SLBdiensten en Slim is het een belangrijke, terugkerende week.

In de oude hallen van Olympia (kijk hier voor een stukje geschiedenis http://bit.ly/gHRJLh) wordt de bezoeker van de BETT een aantal dagen overladen door een enorm geweld van leveranciers die uit alle macht proberen de aandacht van de voorbijganger te trekken. Persoonlijk vind ik dat er iets teveel over de producten wordt gepresenteerd en te weinig over de praktische toepassing in de klas. Gelukkig zijn er ook leveranciers voor wie dit helemaal niet geldt. Twee grote hallen, vol met enorme stands, prachtig om te zien. Daarnaast hebben beide hallen een galerij op de eerste verdieping. Hier staan veelal kleine leveranciers met de meest innovatieve producten. Wil je inspiratie op doen loop hier dan dus zeker even langs. Kijk hier voor een impressie van de BETT 2010 

Tussen al deze stands, duizenden bezoekers, een “wall of sound” van bezoekers en presentatoren loop ik elk jaar rond, samen met collega’s van SURFdiensten en APS IT-diensten. We kijken naar nieuwe producten en naar wat de leveranciers, die wij al aanbieden, voor nieuwe toepassingen te bieden hebben. Het is een feit dat het Engelstalig onderwijs een stuk groter is dan het Nederlands onderwijs. Nieuwe producten komen dan ook vaak eerder in het Engels beschikbaar. De BETT geeft op dit gebied een goed beeld.

Naast rondlopen hebben wij afspraken met leveranciers. Heel veel afspraken. Zoals eerder gezegd, we hebben hier te maken met “the largest education technology exhibition in the world”. Ook de leveranciers zien dat. De meeste van deze partijen zijn Amerikaanse bedrijven. Hun bazen of educatiemanagers komen niet zo snel hun eigen land uit. Eén keer per jaar vliegen ze echter massaal naar dezelfde plek, de BETT. Wij maken hier gebruik van door tijdens de BETT drie dagen lang afspraken met deze mensen te maken. Vaak inhoudelijk, maar misschien nog wel vaker puur als relatiemanagement. Drie avonden hebben we recepties en diners met leveranciers, drie dagen wordt er gelunched. Vorig jaar hadden we samen met SURFdiensten en APS IT-diensten ongeveer 23 afspraken in 3 dagen. Dit jaar zal het niet veel minder zijn.

Steeds lichten we de specifieke Nederlandse situatie weer toe. Waarom zijn wij zo uniek, waarom vinden wij dat de prijs toch echt omlaag kan en waarom moeten we nu toch echt eindelijk eens aan de slag. Telkens zetten we ons beste been voor en zorgen we dat we overal prominent aanwezig zijn, maar ook dat we vooral als hele gezellige mensen gezien worden. Want geloof me, als het puntje bij paaltje komt dan moet men het ons ook gunnen. En gunnen heeft vaak weinig met omzet, kosten of winst te maken. Op de BETT ben ik dus altijd veel bezig met de gunfactor van ICT in het Nederlandse onderwijs naar een (nog 🙂 ) hoger niveau te brengen.

Dit jaar heb ik drie lunches en ga ik drie keer uit eten, maar ach, eten moet je toch. Daaromheen heb ik nog zo’n 4 afspraken en de dag voor de BETT ben ik door Apple uitgenodigd om hun visie te horen over “trends in education, opportunities and challenges”. Kortom, het is weer een aardig druk bezette week. Wel een week waar ik, door alle nieuwe ontwikkelingen op ICT gebied, jaarlijkse ontmoetingen met Amerikaanse leveranciers, elkaar weer even zien en bijpraten, erg veel energie en inspiratie uithaal.

Kortom, ik heb er weer zin in om morgen het vliegtuig in te stappen richting Londen!