Office 365, een sneak preview

Op 23 maart organiseerden wij, samen met Microsoft, een sessie over de Microsoft IT Academy en over Office 365. De locatie was het kantoor van Microsoft.

Ik heb al veel presentaties over Office 365 gezien, maar tot nu toe bleef het steeds bij slides. Nu kregen we opeens een live demo van de Nederlandstalige Beta en ik moet zeggen ik was erg onder de indruk. Dermate onder de indruk dat het me goed leek wat op te schrijven over deze dienst van Microsoft die, afgaande op de reacties uit de zaal, ook in het onderwijs duidelijk “hot” is. Ik heb even wat rond gekeken op Internet en kon redelijk wat plaatjes over Office 365 vinden. Kortom, het is geen geheim meer. Hieronder zijn dan ook wat (soms onduidelijke) foto’s van de demo te zien. Een sneak preview dus 🙂

Office 365 is de nieuwe generatie cloud diensten van Microsoft. Onder de noemer “Office 365 for Education” wordt dit ook aan het onderwijs aangeboden. Voor het onderwijs is het een uitbreiding van de bestaande live@edu dienst, een uitbreiding die indrukwekkende tools bevat.

Office 365 bestaat uit de volgende diensten:

  • Exchange Online
  • SharePoint Online
  • Lync Online
  • Office Professional Plus (via PC en internet)

Van bovengenoemde diensten springen voor mij met name Sharepoint Online en Lync Online in het oog. 

Tijdens de demo zag Sharepoint er erg mooi uit.

Vanuit de browser kunnen leerkrachten en studenten straks op extreem eenvoudige wijze documenten met elkaar delen en met meerdere mensen in een document werken. In de online omgeving wordt alles geopend in Office Web Apps, de inmiddels bekende “ribbon” uit Office 2007/2010 verschijnt dan in de browser en het lijkt meteen alsof je in Word, Excel of PowerPoint werkt. Standaard Office functionaliteiten zijn beschikbaar in de Web Apps, wil je meer met Office dan open je op eenvoudige wijze het bestand in de client applicatie van Office (de op je pc geïnstalleerde Office dus). Dit alles volgens het bekende Microsoft concept Software + Services. Vanuit Office kan je het vervolgens “gewoon” weer opslaan in de online omgeving.

Lync Online is ook een prachtig product. Iedereen is wel bekend met MSN. De zakelijke versie daarvan heette tot voor kort Office Communicator. Via de communicator kon je met elkaar chatten en bellen. Via gekleurde bolletjes kon je vervolgens iemands “presence” zien. Groen is aanwezig, rood is “busy” en zo zijn er nog een paar kleuren. Naast communicator was er nog een product genaamd “Live Meeting” via Live Meeting kon je video conferencen, presentaties met elkaar delen en zelfs schermen over nemen. Beide zijn duidelijke tools om samen te werken. Lync Online is Communicator en Live meeting in één product. De lay-out is aangepast aan de social media trend om wat meer van jezef te laten zien. In plaats van alleen maar namen met bolletjes kan je nu dus ook foto’s van de mensen in je netwerk zien. Erg strak allemaal en een waanzinnige tool om mee samen te werken.

Wanneer komt het en wat kost dat dan?

Zoals gezegd, Office 365 is hot. Er wordt veel over gesproken in het onderwijs, Microsoft communiceert hier veel over. Wij krijgen bij SLBdiensten dan ook veel vragen over de beschikbaarheid en de prijsstelling.

Over de beschikbaarheid lijkt soms wat verwarring te zijn. Ik hoor veel mensen zeggen dat het in het tweede kwartaal beschikbaar komt. Wat belangrijk is om te weten is dat dit het tweede kwartaal van het Microsoft boekjaar is. Het Microsoft boekjaar start op 1 juli, kortom de verwachting is dat het in de periode oktober-december 2011 gelanceerd wordt.

En wat gaat al dit moois dan kosten, willen we als goede Hollanders natuurlijk ook weten 🙂

Daarover kan ik duidelijk zijn, er zijn op dit moment nog geen prijzen bekend voor Nederland. Ik heb wel al slides gezien met het prijsmodel zoals dat in de VS gehanteerd wordt. Gelukkig staan deze prijzen ook in een youtube filmpje van Jon Perera, General Manager of Education Strategy bij Microsoft. Na 2:08 minuten komen de prijzen in beeld. Overigens is zijn hele verhaal de moeite waard.

 

 Ik vond op internet ook de slide met prijzen die hij laat zien.

Er zijn nog geen prijzen voor Nederland, laat je dus niet afleiden door de dollarprijzen. Het overzicht geeft wat mij betreft een zeer duidelijk beeld van de richting waar het op gaat en de enorme hoeveelheid diensten die er gratis voor de leerlingen/studenten beschikbaar worden gesteld.

Al met al een zeer interessante dienst van Microsoft, waar al veel belangstelling voor is. Het enige dat we nu dus nog moeten hebben is wat geduld totdat Office 365 er daadwerkelijk is en de prijzen bekend zijn. Zodra het zover is zal het ongetwijfeld via veel kanalen over het onderwijs uitgestort worden. Ook vanuit SLBdiensten zullen wij hier dan duidelijk over communiceren. Voor nu moeten we het echter nog doen met plaatjes en spaarzame demo’s.

Behoefte aan nog meer informatie, kijk dan op de onderstaande Microsoft sites:

http://www.microsoft.com/netherlands/onderwijs/office365.aspx

http://office365.microsoft.com/en-US/online-services.aspx

Advertisements

Gartner voorspelt…

Elk jaar doet Gartner voorspellingen over cruciale trends en gebeurtenissen op het gebied van IT, die zij de komende jaren ziet plaatsvinden. Eind november 2010 kwam zij met een aantal uitspraken waarvan sommige er niet om liegen. Een paar stellingen uit hun rapport bleven aan mij knagen, denkend aan het onderwijs en de ontwikkelingen die daar plaatsvinden. Tijd om iets op te schrijven dus.

In 2014 zal 90% van alle organisaties het gebruik van zakelijke applicaties, op devices die eigendom zijn van de werknemer, ondersteunen.

Letterlijk zegt Gartner het volgende:

“The trend toward supporting corporate applications on employee-owned notebooks and smartphones is already under way in many organizations and will become commonplace within four years. The main driver for adoption of mobile devices will be employees — i.e., individuals who prefer to use private consumer smartphones or notebooks for business, rather than using old-style limited enterprise devices. IT is set to enter the next phase of the consumerization trend, in which the attention of users and IT organizations shifts from devices, infrastructure and applications to information and interaction with peers. This change in view will herald the start of the postconsumerization era.”

Consumerization of IT (Computerworld schrijft hier een leuk stuk over met onderwijs insteek) en het nieuwe werken zijn veelgehoorde termen de laatste tijd. Deze trends zorgen voor het vervagen van de klassieke scheiding tussen werk en privé. Smartphones dragen daar ook nog eens aan bij. In het onderwijs zie je steeds meer scholen die hun leerlingen de mogelijkheid bieden om laptops mee naar school te nemen. Bij sommige scholen wordt dit zelfs min of meer verplicht. Vanuit het onderwijs zijn we op dit moment dus de “werknemer van morgen” aan het leren dat het de normaalste zaak is om op je eigen device te “werken” (school) maar het tussendoor of daar omheen ook uitgebreid te gebruiken om in contact te blijven met je vrienden en om te internetten. Deze generatie zal als zij aan het werk gaan niet meer accepteren dat ze op, in hun ogen, minderwaardig materiaal werken. Zij zullen de werkgever in eerste instantie verzoeken om op de eigen pc’s te werken, op termijn zal men dit zelfs afdwingen. Werkgevers zullen op het gebied van netwerken en beveiliging met andere issues en investeringen te maken hebben, tegelijkertijd zullen ze wellicht hun eigen hardwarekosten omlaag kunnen brengen. Kortom, de kosten zullen verschuiven. De gebruiker zal echter wel nog steeds dezelfde applicaties willen gebruiken als hij voorheen op de pc van de school gebruikte.

Vanuit softwarelicenties bekeken is dit een interessante ontwikkeling. Op dit moment dient er voor een groot aantal producten betaald te worden per device dat eigendom is van het bedrijf / de onderwijsinstelling. Kosten omlaag zou je dus kunnen denken 🙂 Echter, je wil je werknemers ook nog toegang geven tot de software. Als je echter opeens te maken hebt met een groot aantal “unmanaged pc’s” dan is het niet te verlangen dat je als instelling duidelijk inzicht hebt in het exacte gebruik. Als wij praten met softwareleveranciers dan is de bovenstaande ontwikkeling al jaren een prominent onderwerp van gesprek. Hoe kunnen wij, vanuit licentieoogpunt, de optimale flexibiliteit bieden. Zonder afbreuk te doen aan legaal gebruik en zonder dat dit leidt tot kostenstijging. Aangezien we op dit gebied merken dat juristen (en licenties zijn nou eenmaal regels en contracten) langzamer werken dan de ontwikkeling van de techniek en ontwikkelingen in de maatschappij, is dit een uitdaging. Maar wel een mooie uitdaging!

 

In 2013 zal 80% van de bedrijven het gebruik van tablets ondersteunen.

Aldus een andere stelling van Gartner.

“The Apple iPad is the first of what promises to be a huge wave of media tablets focused largely on content consumption, and to some extent communications, rather than content creation, with fewer features and less processing power than traditional PCs and notebooks or pen-centric tablet PCs. Support requirements for media tablets will vary across and within enterprises depending on usage scenario. At minimum, in cases where employees are bringing their own devices for convenience, enterprises will have to offer appliance-level support with a limited level of network connectivity (which will likely include access to enterprise mail and calendaring) and help desk support for connectivity issues.”

De iPad zal de komende jaren concurrentie krijgen van Android en Windows tablets. Waar de iPad een briljant device is bezien vanuit de apps, het design en het feit dat het de eerste in zijn soort is, denk ik dat op termijn het marktaandeel van de iPad fors zal dalen. Ik, en dat is dus echt mijn eigen mening, denk dat in de zakelijke markt een Windows tablet een grotere kans heeft om de tablet standaard te worden. Ik voorzie dat dat toch meer een producerend device zal worden, makkelijk te integreren in de zakelijke (veelal Microsoft) omgeving. De iPad zal denk ik meer een device worden voor thuis. Maar ja, dat is mijn mening die niets heeft te maken met hetgeen Gartner zegt 🙂

Wat duidelijk is is dat er meer en meer tablets zullen komen. Of ze nou privé aangeschaft worden of zakelijk, we zullen ze in beide omgevingen willen gebruiken en dat gebruik zal gefaciliteerd moeten worden. Wat Gartner er overigens niet bij zegt is de uitdaging die IT afdelingen zullen gaan krijgen op dit gebied. Vanuit identity management en beveiliging zijn tablets een vak apart. Ik heb hier de afgelopen week een (indrukwekkende) presentatie van Symantec ( vanaf pagina 9) over gezien, waaruit dit op een duidelijke manier uitgelegd werd.

Vanuit licenties bezien is de tablet met apps nog een volledig onontgonnen gebied. Het huidige apps-store model lijkt mij in zakelijke omgevingen niet te handhaven Naarmate het gebruik stijgt wil je tenslotte dat de prijs per gebruiker omlaag gaat. Op dit moment is het model dat iedereen hetzelfde bedrag betaald, dat gaat wat mij betreft anders worden. Hoe en wanneer, de tijd zal het leren. Het is in ieder geval voor ons een punt van aandacht in de gesprekken die wij voeren met leveranciers van software en diensten.

Tot slot nog even deze stelling van Gartner:

In 2015 is 10 procent van je online “vrienden” niet-menselijk

Ik volg op Twitter nu al websites, die volgen mij ook terug. De technologie zal volgens Gartner echter verder gaan. Op termijn zijn dit soort vrienden door middel van intelligente software in staat relaties te onderhouden en “gesprekken” te voeren. We zullen het zien, misschien zijn het wel extreem zinnige gesprekken. Ik vraag me af hoe lang het duurt voordat je een keer met zo’n vriend uit eten gaat…

Al met al wat interessante stellingen, waar ongetwijfeld veel meer over te zeggen is. Reacties en suggesties hoor ik dan ook graag.

By Charles Stork Posted in Laptops

Apple en het post-PC tijdperk

Laat ik beginnen met te verklaren dat het voor mij erg belangrijk is om neutraal naar ICT gerelateerde leveranciers te kijken, zolang ik dat doe kan ik optimaal onderhandelen. Dat betekent echter niet dat je niet onder de indruk mag zijn van hoe specifieke leveranciers werken.

De afgelopen dagen heb ik vol verbazing en verwondering in 2 etappes gekeken naar het lancerings event van de iPad 2. Steve Jobs was hiervoor speciaal van ziekte verlof gekomen en wat een show zet hij daar neer!

Wat is het toch knap dat je er als bedrijf in kan slagen om niet alleen interessante, innovatieve, grensverleggende producten te lanceren, maar dat je daarnaast ook marketing bedrijft op een niveau dat bijna ongeëvenaard is. Niet vreemd dus dat zij net voor de 4e keer op rij zijn gekozen tot het meest bewonderde bedrijf ter wereld.  

Terug naar het event…

Het was van te voren wel bekend dat dit event georganiseerd werd om de iPad 2 aan te kondigen. De grootste verassing was misschien wel dat Steve Jobs zelf de aankondiging deed. Toen hij het podium betrad kreeg hij een enorm applaus van de aanwezigen, indrukwekkend. Vervolgens barstte hij los. In 3 minuten tijd werden er wat aankondigingen gedaan over iBooks en werden er cijfers van de verschillende stores gepresenteerd. Snel nog wat cijfers over de iPhone (100 miljoen verkocht) en toen kwam de slide waar het allemaal om draaide:

“Apple’s third post-PC blockbuster”.

Inderdaad, post-PC. Niet de iPad 2 was het thema, maar post-PC. De iPod werd het eerste post-PC device genoemd, de iPhone het tweede en de iPad het derde.

In iets meer dan een uur liet Steve Jobs haar concurrenten en de rest van de wereld zien waar zij de komende tijd naartoe gaan. Er werden films getoond over het gebruik van de iPad, er werd wat minachtend gesproken over concurrenten. En de iPad 2 werd aangekondigd. De iPad 2 is een waanzinnige apparaat. Smaller en sneller dan de iPad. En steeds weer dat post-PC. Als Jobs het niet hardop zei, dan was wel duidelijk dat hij het dacht.

De iPad 2 heeft overigens een waanzinnige cover met magneten (vanaf minuut 25 te zien). Een prachtig design. De manier waarop Steve Jobs hierover praatte, het filmpje dat hij liet zien en het gadget gehalte maakte bij mij een enorme koop behoefte los. Knap 🙂

IOS 4.3 specs werden snel even aan de zaal mede gedeeld, ook dat is weer een stap vooruit.

Vervolgens werd Photo Booth en FaceTime gedemonstreerd. Nieuwe Apps, waarmee je dankzij de ingebouwde camera’s in de iPad 2 enorm veel plezier kan hebben. Hiermee wordt de iPad een enorm interactief device. Rond minuut 34 begint een demo van Photo Booth.

Tot slot werd er een aantal Apps gedemonstreerd die de iPad completeren. iMovie en GarageBand. Succesnummers van de Mac, die naar de iPad zijn gebracht. Uiteraard met volledige integratie met de Mac.

Allemaal Apps die, als het aan Apple ligt, een nieuw tijdperk gaan inluiden van hoe wij omgaan met de computer als device. Foto’s bewerken, video’s bewerken, muziek maken, stuk voor stuk apps om te produceren. En dat terwijl men van de iPad altijd zei dat het vooral een device was om mee te consumeren. Met FaceTime wordt het ook nog eens enorm interactief.

Steeds maar weer kwam Jobs terug op het gewicht en hoe dun het apparaat is. Post-PC. Geen grote, zware, dikke machines meer. Maar een dunne tablet met waanzinnige specs, de batterij gaat 10 uur mee. Het draait eigenlijk niet eens om die specs, het draait om de ultieme ervaring van de consument. Dat is volgens mij de kant die Apple opgaat in het post-PC tijdperk. Het bieden van de ultieme gebruikservaring.

Het is duidelijk dat Apple met de lancering van iPad 2 meteen weer een enorme voorsprong neemt op de concurrenten, maar dat is niet slecht. Dit zal leiden tot innovatie en wellicht ook tot prijsdalingen van andere devices. Samsung kondigde meteen al aan dat ze hard zullen moeten werken om de strijd aan te gaan en dat de prijs wellicht ook omlaag moet. Van dit soort ontwikkelingen profiteren we dus uiteindelijk allemaal.

Voor nu ga ik in ieder geval het post-PC begrip op me in laten werken. En natuurlijk ga ik de komende tijd mijzelf proberen te overtuigen dat we toch echt een 2e iPad nodig hebben in huis. Een 2e iPad? Nee, een iPad 2!

P.S. Als je in één minuut het event wil zien, klik dan hier.

De kracht van Social Media

De laatste dagen gaat op internet het verhaal rond van Zane Selkirk en haar ervaring met British Airways.

Wat was het geval? Zane nam een BA vlucht, in haar stoel zaten “Bed Bugs” (Platwantsen in het Nederlands, naar beestje lijkt me). Zij is fors gebeten door de bed bugs, ging klagen bij BA en kreeg naar eigen zeggen niet de reactie waarop zij hoopte. Dus, wat doe je dan tegenwoordig? Je gaat erover bloggen en om het compleet te maken doe je dat meteen op een speciaal daarvoor in het leven geroepen domein, BA Bites!  

Achteraf gezien zal BA enorme spijt hebben van het feit dat zij hier niet meteen met de juiste reactie gekomen zijn. Als je zoekt op Zane Selkirk krijg je 245.000 resultaten, de Bed Bug is opeens enorm populair en in combinatie met British Airways krijg je 251.000 hits.

15 jaar geleden kwamen dit soort dingen ongetwijfeld ook voor. Er gebeurde iets, je schreef een boze brief en kreeg vervolgens wel of geen antwoord. Als je niets hoorde dan vertelde je een paar vrienden/bekenden je verhaal, maar daar bleef het meestal bij. Als er nu iets gebeurt wat iemand echt niet bevalt dan zijn er vele mogelijkheden. Je kan klagen op Twitter #fail, je zet het op Facebook/Hyves, je kan terecht op diverse fora (Radar, Kassa, Kieskeurig) of je blogt erover. Afhankelijk van je populariteit of van je unieke verhaal kan het vervolgens als een lopend vuurtje rondgaan. In het geval van de Bed Bugs is dit gebeurd, de (reputatie) schade voor BA is vast enorm.

Er zijn overigens veel bedrijven die speciale “webcareteams” in het leven hebben geroepen om alles wat er over hun op het internet gepubliceerd wordt te monitoren. Deze teams mengen zich in discussies, helpen klanten met problemen en ontkrachten feitelijke onjuistheden die over het bedrijf worden gepubliceerd. UPC heeft met een dergelijk team de reputatie van haar bedrijf enorm op weten te schroeven.

Social Media maakte het voor mij mogelijk om te werven voor Alpe d’HuZes. Ik heb al mijn LinkedIn contactpersonen een mail gestuurd met daarin mijn motivatie om mee te doen aan Alpe d’HuZes en een geheel vrijblijvend verzoek om mij (en dus Alpe d’HuZes) te sponsoren. De reacties waren fantastisch. Enorm veel van mijn LinkedIn contacten reageerden positief en hebben geld gestort op de rekening van Alpe d’HuZes. Het succes overtrof mijn stoutste verwachting en heeft mij doen inzien dat ik toch echt een heleboel goede contacten heb op LinkedIn. Mijn regel dat ik contacten een beetje wil kennen voordat ik hun toelaat in mijn Linkedin netwerk (zie mijn blog daarover) werkt kennelijk.

Het Bed Bug voorbeeld toont aan dat Social Media een extreem krachtig fenomeen is dat je niet moet onderschatten. Mijn Alpe d’HuZes werving toont voor mij aan dat het op mijn eigen, kleine en beperkte schaal toch ook een heel mooi middel is. Een middel waarvan je gek bent als je het in deze tijd niet inzet!

P.S. mocht je nog willen storten kijk dan hier voor het verslag van Alpe d’HuZes 2010 of ga meteen naar mijn Alpe d”HuZes actiepagina.