Rocketship Education, bridging the gap!

A lot has been written and said about the Rocketship Education organization, their Charter Schools and their way of educating students. For those of you that have never heard about Rocketship I will give a quick intro.

Rocketship was founded by John Danner, a 45-year-old Silicon Valley entrepreneur and onetime public school teacher. Their schools are bridging the achievement gap, the difference in academic performance between poor and privileged children. The gap influences the path a young life takes. Poor children are likely to enter school already behind, never catch up and then drop out. This has a huge impact on their economic future. Continue reading

Advertisements

Educause dag 2: Seth Godin, Stanford en nog wat meer

Dag twee van Educause begon met een keynote van Seth Godin. Voor wie niet weet wie Seth Godin is, kijk dan even hier.

Waar het op neer komt is dat hij auteur is van de internationale bestsellers Purple Cow, De Dip, Permission Marketing en andere titels. Hij was de oprichter en directeur van Yoyodyne, een vooruitstrevend interactie directmarketingbedrijf, dat in 1998 werd overgenomen door Yahoo. Hij werd vervolgens de marketing baas van Yahoo. Zijn blog is een van de populairste businessblogs ter wereld. Business Week noemde Seth Godin ‘the ultimate entrepreneur for the information age’. Continue reading

Educause dag 1: Adobe, Berkely en wat meer

Mijn eerste echte Educause 2011 dag begon met een pre-conference. Samen met een collega was ik uitgenodigd voor de “Adobe Executive Higher Education Roundtable”.

De dag begon met een introductie van Adobe. Eén van de Adobe presentatoren kwam met een interessante inleiding. Hij vertelde over dat hij in dienst gezeten had en uitgezonden was. Hij trok een strakke analogie tussen het leger en onderwijs:

  • Je brengt een groep jongeren tussen de 18 en 25 bij elkaar
  • Je geeft ze wat wapens
  • Je stuurt ze op een missie waar ze wellicht niet van begrijpen waarom ze die moeten uitvoeren.

Vervolgens vergelijk hij dit met het onderwijs. De wapens waren de verschillende devices waar iedereen tegenwoordig mee rondloopt, de missie was het feit dat ondewijsinstellingen nog steeds regelmatig onderwijs opleggen dat ver buiten de belevingswereld van de student staat. Continue reading

Adobe in San Jose

Het laatste bezoek tijdens onze “Silicon Valley Trip” was aan het hoofdkantoor van Adobe in San Jose. Samen met onze Benelux Adobe contactpersoon Katrijn, vertrokken we om iets over zeven naar San Jose. We werden daar ontvangen in het Customer Briefing Center, in een mooie ruimte met een grote vergadertafel en een groot scherm voor presentaties.

De agenda voor de dag hadden we een paar weken geleden al gekregen, gisteren kreeg ik echter pas door hoe indrukwekkend de lijst met mensen was met wie we zouden spreken.

De hoogste baas van Adobe, Shantanu Narayen was helaas vanwege vakantie niet aanwezig. Het bleek dat hij er anders bij gezeten zou hebben. De tweede man van Adobe heette ons dus welkom en vertelde uitgebreid over de strategie van Adobe voor de komende jaren.

Hij begon met wat algemene informatie over Adobe:

  • Opgericht in 1982, meer dan 9.000 werknemers
  • Adobe doneert minimaal 1% van hun net income aan goede doelen
  • “#42 on Fortune’s “100 Best companies to Work for” list in 2010”
  • Kantoren in 39 landen
  • Educatie is de meest belangrijke pilaar binnen Adobe.

 

Belangrijke focuspunten voor Adobe zijn de volledige integratie van al hun producten en het zorgen dat alles op meerdere schermen werkt. Hij sprak van een “Multiscreen explosion”, het laatste kwartaal zijn er voor het eerst meer smartphones verkocht dan pc’s. De verwachting is dat in de loop van 2011 het punt bereikt wordt dat er meer mobiel geïnternet wordt dan via de pc. Dit is een belangrijk gegeven voor de strategie van Adobe.

Adobe wil het leven van ontwerpers zo makkelijk mogelijk maken door ernaar te streven dat ontwerpers maar 1x iets hoeven te maken, dat vervolgens op verschillende schermformaten (mobiel of pc), op verschillende besturingssystemen en in verschillende browsers te bekijken is. Een product dat Adobe nu al heeft dat hieraan bijdraagt is het BrowserLab (kijk hier voor demo). Hiermee kan je op een simpele manier kijken hoe je site er in verschillende typen /versies browsers uitziet.

Hij ging daarnaast uitgebreid in op de verschillende manieren waarop zij de markt benaderen. Al met al een interessant verhaal.

Tijdens de lunch hebben we gesproken met Ann Lewness, zij is wereldwijd verantwoordelijk voor de marketing van alle Adobe producten. Aan haar hebben we aangegeven wat wij denken dat Adobe in Nederland zou moeten doen om het onderwijs op de beste manier van informatie te voorzien. Ze was duidelijk op de hoogte van wie we waren en stond open voor veel van onze ideeën.

Aan het eind hebben we meer dan een uur gesproken met de verantwoordelijke voor CS Web en Design. Hij gaf aan dat het een misverstand is om te denken dat Adobe zich voorname op Flash richt. HTML5 is ook erg belangrijk voor hun. Ook hij sprak weer over de “multiple screens”. Je wilt als website bouwer nu eenmaal dat je site op alle devices goed te zien is. Interactiviteit speelt ook een belangrijke rol in de ontwikkeling van nieuwe producten. Hoe kunnen ze hun klanten helpen om mooie producten te realiseren, waarmee ze content te gelde kunnen maken? Via een nieuwe oplossing, de Digital Publishing Suite kunnen er digitale magazines gemaakt worden voor onder andere de iPad.

Al met al hebben we gedurende de dag alleen maar met mensen uit de allerhoogste regionen van Adobe gesproken.

Uit het feit dat zij tijd voor ons vrij maken blijkt dat zij de relatie met ons erg belangrijk vinden. Zoals de wereldwijd verantwoordelijke voor K-12 (PO, VO en soms ook MBO) zei: “We have a unique partnership in the Netherlands, we could not do this anywhere else. The reason we can do this is because of you”.

Aan het eind van de dag kregen we een rondleiding van degene die het team aanstuurt dat verantwoordelijk is voor het kantoorpand. Dit Adobe pand verschilt enorm van het pand in San Francisco (zie mijn blog hierover). Hier geen open werkplekken, maar smalle gangen met kleine kantoortjes. Ook hier weer alle faciliteiten voor de werknemers. Het kantoor bestaat uit 3 torens. Op het binnenterrein tussen de torens ligt een basketbalveld. Eén van de torens herbergt een enorme fitness ruimte. Veel spinfietsen, elke dag zijn er spinklassen. Maar ook allerlei andere fitness apparaten. Uiteraard ook hier de mogelijkheid om je kleren te wassen. Er is dus geen enkele reden om nog naar huis te gaan :).

Kijk hieronder naar een foto impressie van het Adobe kantoor.

Op een gegeven moment vroeg onze gids of er nog iets was dat we wilden zien. Het kantoor van Shantanu (de CEO van Adobe),zeiden wij. Dat was geen probleem. Op naar de bovenste verdieping van het gebouw dus.

Wij hebben altijd al begrepen dat de hoogste baas van dit bedrijf met beide benen op de grond staat. Uit zijn kantoor blijkt dat ook helemaal. Een klein kantoor met een klein vergadertafeltje en een bureau is alles wat hij nodig heeft. Geen luxe stoelen, niet eenspeciaal bureau. Gewoon meedoen met de rest. Vervolgens kregen we de boardroom nog te zien. Al met al dus een zeer uitgebreide rondleiding die ook weer een duidelijk beeld gaf van dit bedrijf.

Volgende stop op leveranciersgebied is Microsoft in Seattle, eerst hebben we echter nog een social event met Adobe. Op zaterdagochtend gaan we namelijk een fietstocht maken over de Golden Gate Bridge. Kijk hier vast voor de eerste beelden.

Adobe in San Francisco

Na een vlucht zonder vertraging waren we mooi op tijd voor de afspraak met Adobe.

Als we even een stap terug doen in de tijd dan weten een aantal mensen wellicht nog dat Adobe in 2005 Macromedia overgenomen heeft. Voor bedrijven zoals SLBdiensten, die zich puur focussen op licenties, zijn dit altijd zeer ingewikkelde processen. De licentiemodellen van de twee bedrijven leken volstrekt niet op elkaar. Macromedia heeft altijd wat meer flexibiliteit gehad dan Adobe. In dit geval werd die flexibiliteit in eerste instantie door Adobe afgeschaft. Dankzij lang aandringen vanuit Nederland is het ons gelukt om de flexibiliteit, in ieder geval voor het Nederlandse onderwijs, weer terug te krijgen. Adobe ziet dat dit werkt, vandaar dat we nu dus een zeer goede relatie hebben en zeer hartelijk worden ontvangen hier in de VS.

Waarom dit stukje geschiedenis? Dat heeft te maken met het feit dat het Adobe kantoor in San Francisco een oud Macromedia kantoor is. De oude Macromedia cultuur van flexibiliteit en creativiteit waart hier nog rond. Zoals op de foto’s te zien is is het een bakstenen pand. Voor ons niets bijzonders, hier in de VS zie je dat echter niet vaak. Van binnen allemaal ruw afgewerkt hout, met veel industriële elementen. Een zeer grote koffiecorner en een groot restaurant maken het helemaal af. Vanuit een ooghoek zag ik ook nog ergens wasmachines staan. Bedrijven in de VS hebben al lang geleden bedacht dat het, vanuit het oogpunt van productiviteit, handig is als mensen op kantoor hun kleren kunnen laten wassen. Hoe minder ze thuis hoeven te doen, hoe meer ze op kantoor zijn…

Deze sfeer is ook duidelijk voelbaar bij de mensen met wie wij werken. Stuk voor stuk harde werkers, maar tegelijkertijd ook bereid om “out of the box” te denken en op creatieve wijze het Nederlandse onderwijs optimaal te bedienen.

Na het overleg zijn we met hun naar de Adobe stamkroeg gegaan. Er was een speciale Adobe avond (volgens mij hebben ze dat meerdere keren per week 🙂 ) en het zat dus vol met Adobe mensen. Het hele team dat wereldwijd verantwoordelijk is voor Flash, inclusief de “baas” van Flash. Zat naast ons. Grote hilariteit toen hij, door een meisje die een nieuw drankje promootte, opeens een iPad in zijn handen gedrukt kreeg. De iPad is nu eenmaal niet Adobe’s grootste vriend…  

Al met al een succesvolle eerste dag. Goed voor de contacten en de relaties. Op naar dag 2, Symantec!